El proyecto cultural sobre los
descendientes canarios de Estados Unidos

The cultural project about the
Descendants of Canary Islanders in the US

¿Por qué este proyecto? Entre 1778 y 1783 aproximadamente 2500 canarios viajaron a la entonces Luisiana española para defender el recién adquirido territorio de las tropas británicas. Familias enteras emprendieron un viaje hacia una tierra húmeda, llena de pantanos y a merced de frecuentes inundaciones. Cuatro fueron los asentamientos de los canarios alrededor de la ciudad de Nueva Orleans: Galveztown, Barataria, Valenzuela y La Concepción, más tarde renombrada como Parroquia de San Bernardo. De los cuatro, solo sobrevive el último. Si bien Luisiana dejó de ser colonia española en 1803, el español de Canarias se ha mantenido hasta nuestros días, aunque de forma cada vez más escasa y en peligro de extinción. En estos más de dos siglos, los descendientes canarios de Luisiana han sobrevivido a inundaciones, guerras, huracanes como el Betsy (1965) o el brutal Katrina (2005), demostrando así su capacidad de superación. Antes de la llegada a Luisiana, 16 familias canarias llegaron a San Antonio, Tejas, el 9 de marzo de 1731, después de un año de viaje a través de Méjico. Sus descendientes siguen intentando hacer visible la historia de sus ancestros.

La idea de este trabajo comenzó a partir de la necesidad de buscar respuestas, de completar lo que no pudimos encontrar en los escasos libros dedicados a la historia y la lengua de esta comunidad. Hoy, más de tres años después de comenzar nuestro trabajo, Cislanderus es mucho más que un proyecto, es un viaje de descubrimiento que nos presentará a los descendientes canarios de Luisiana como nunca se hizo antes: cara a cara y con el deseo de mirar hacia el futuro de una comunidad a la que aún le queda mucho por decir.

¿Qué significa CISLANDERUS? El nombre de nuestro proyecto (pronunciado Cislánderus), está formado a partir de una serie de piezas que  representan la unión de dos culturas: CANARY + ISLANDER + US.  Hemos querido que el nombre juegue con las siglas de Estados Unidos en inglés (U.S), pero también son el pronombre personal “us”, cuyo significado es “nosotros”. Nuestro proyecto reúne a los canarios de uno y otro lado, los de Estados Unidos y los del archipiélago.  

¿Y ahora?  Después de tener nuestra primera exposición en Gran Canaria (jun-ago. 2016), con más de 5000 visitantes, seguimos trabajando en mover la exposición por las Islas Canarias y llevarla a EEUU. En enero de 2017 regresamos a Luisiana donde continuamos el trabajos de campo, hicimos más entrevistas a descendientes y seguimos ahondando en la historia de los descendientes canarios del area de Baton Rouge y sur de New Orleans. Después de este viaje, nuestro objetivo es volver a San Antonio, Tejas. Además, estamos trabajando en la primera exposición en EEUU, que tendrá lugar en Nueva Orleans en 2018. Si estás interesado en patrocinar nuestro trabajo a través de una institución o empresa privada, ponte en contacto con nosotros.

Agradecimientos Este trabajo está dedicado a todos lo que nos han ayudado a llegar hasta aquí, abriéndonos sus casas y sus vidas, ¡gracias! Nuestro especial agradecimiento a “Los Isleños Heritage and Cultural Society” (Saint Bernard), a "Canary Islander Heritage Society of Louisiana" (Baton Rouge) y a Casa de Colón por el apoyo prestado.

Why this project? Between 1778 and 1783, around 2500 Canary Islanders traveled to what was then the Spanish owned Louisiana territory to defend the recently acquired land from the British troops. Entire families embarked on a journey towards a wetland full of marshes and at the mercy of frequent floods. Four Canary Islander settlements were established around New Orleans: Galveztown, Barataria, Valenzuela and La Concepción, later renamed Saint Bernard Parish. Of these four, only Saint Bernard still remains. While Louisiana ceased to be a Spanish colony in 1803, the Spanish language from the Canary Islands has been preserved to the present day, albeit in a reduced manner and in danger of disappearing. Throughout the last centuries the descendants of Canary Islanders have survived floods, wars, and hurricanes including Betsy (1965) and the devastating Katrina (2005), proving their ability to overcome even the worst of hardships. And, before the Canary Islanders arrived to Louisiana, 16 families arrived to San Antonio, Texas, after a one-year trip through Mexico. Their descendants are currently in San Antonio trying to keep the history of their ancestry.

The idea for this undertaking arose from our need to find answers, to complete what we could not find in the limited number of books dedicated to the history and language of this community. Today, more than three years after starting our research, Cislanderus is much more than a project, it is a voyage of discovery that will introduce us to the Canary Islanders of Louisiana in a way that has never been done before: face to face, and with the desire to look towards the future of a community which yet has much to say.

What does CISLANDERUS means? The name of our project, is formed from the combination of pieces that represent the union of two cultures: CANARY + ISLANDER + US. We wanted to allude playfully to the United States acronym (U.S.), while making a reference to the plural personal pronoun “us”. Therefore, our project unites the Canary Islanders from both sides, the ones from the US, and the ones from the archipelago. 

What is next?  After our first exhibition in Gran Canaria (Jun-Aug. 2016), with more than 5000 visitors, we continue working on moving the exhibition within the Canary Islands. We also plan to take it to the US. Our last trip to Louisiana was in January 2017, and we conducted research and made more interviews with the descendants (send us a message if you want to be part of the project). This trip also helped us in going deeper into the history of Baton Rouge area and South of New Orleans. Later on, our goal is to go back to San Antonio, Texas. We are currently working in our first exhibition in the US (New Oreleans, 2018). If you are interested in patron our work through an institution or private business, let us know!

Acknowledgements Dedicated to all those who helped us to get here, opening their homes and lives, thank you! Our special gratitude to Los Isleños Heritage and Cultural Society (Saint Bernard), the Canary Islanders Heritage Society of Louisiana (Baton Rouge), and the Columbus Museum (Casa de Colón) for their support.